Fizi rape survivors

On New Year’s Day 2011, troops with the Congolese national army raided the town of Fizi, South Kivu. Over fifty women were raped over the course of the attack. At the time, it was the largest known mass rape perpetrated by members of the armed forces. The attack sparked an outcry and resulted in a military tribunal against 11 soldiers, including the officer who was accused of leading the attack. These women—standing here for portraits at Fizi Hospital on February 20, 2011—testified against the soldiers. They concealed their identities for fear of reprisals and because of the social stigma that exists against survivors. In discussing her decision to testify against the soldiers who raped her, one survivor explained: “Yes it’s dangerous but everything is dangerous. If we go to the fields to get food, we get raped. If we go to the river to get water, we get raped. Now we get raped in our own homes.”

Le jour de l’an 2011, des troupes de soldats de l’armée nationale congolaise ont attaqué la ville de Fizi (Sud Kivu). Plus de cinquante femmes ont été violées au cours de l’attaque. À ce moment-là, c’était le viol collectif le plus important connu par les membres des forces armées. L’attaque a déclenché un tollé et entraîné la poursuite de onze soldats devant les tribunaux militaires, dont l’officier qui a été accusé d’avoir dirigé l’attaque. Ces femmes, posant ici debout à l’Hôpital de Fizi le 20 février 2011, ont témoigné contre les soldats. Elles ont dissimulé leur identité par peur de représailles et à cause de la stigmatisation sociale qui existe contre les survivantes. En discutant de sa décision de témoigner contre les soldats qui l’ont violée, une survivante a expliqué ceci : « Oui, c’est dangereux, mais tout est dangereux. Si nous allons dans le bois pour trouver de la nourriture, nous nous faisons violées. Si nous allons à la rivière pour prendre de l’eau, nous nous faisons violées. Maintenant, nous nous faisons violées dans nos propres maisons. »

Photo credit: Associated Press/Pete Muller

Map: Fizi (South Kivu)

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